Email This Post - Print This Post Print This Post


By John Helmer in Moscow

Mikhail Prokhorov is an accomplished athlete, whose sports include skiing, basketball, kickboxing, and waterskiing. He is also an upstanding Russian patriot, dedicated to the introduction of high-technology skills to Russians who have been crippled in their ball-handling skills by seventy years of Marxism-Leninism.

In response to the reports appearing here on his business plans for American basketball and Italian football, Igor Petrov, Prokhorov’s spokesman, has invited readers to take note of the following announcement, issued on September 22, of Prokhorov’s intentions to raise an international bank loan of $700 million, secured by his personal guarantee, for the advancement of Russian basketball, and a place to watch the game in the middle of Brooklyn.

For Russian readers:
http://md-prokhorov.livejournal.com/53883.html

Всем, привет!
Вдруг неожиданно понял, что ну очень давно ничего не писал, и на это есть причина – последние месяцы на работе было огромное количество рутины, и как-то не было интересного повода. А теперь есть – наша группа недавно получила предложение об участии в бизнес-проекте строительства новой арены в Бруклине (Нью Йорк) и вхождении в состав акционеров баскетбольной команды «Нью-Джерси Нетс», которая через 2 года должна переехать в Бруклин и будет называться «Бруклин Нетс».
Самое интересное, что об этом проекте я узнал из газет, как и о том, что я принимаю в нем активное участие! И каково же было удивление, когда через несколько дней после публикаций в прессе на нас вышли акционеры команды с реальным предложением обсудить возможное сотрудничество! Обсуждение завершилось получением от американских акционеров юридической оферты на вхождение в проект.
Нашей группе участие в таком комплексном проекте несомненно интересно только в случае использования технологий НБА для системного развития баскетбола в России. Существующая у нас профессиональная лига, как известно, самостоятельно зарабатывать деньги не может, и поэтому финансовое благополучие и существование клубов полностью зависит либо от поддержки губернаторов, либо от возможностей бизнесменов-фанатов спорта, и любые изменения в их финансовом положении ведут к нестабильности развития клуба.
Другая проблема – система подготовки молодых спортсменов и возможность для них получить игровое время в приличных клубах. Когда поддерживаешь профессиональный клуб, возникает вполне естественное желание быстро получить результат, а быстрый результат дает приглашение в команду иностранных игроков. А свои молодые игроки по несколько лет «сидят на лавке» без достаточного количества игрового времени. (Вполне ответственно могу заявить, что ПБК ЦСКА «убил» несколько очень перспективных молодых ребят, которые в возрасте 16-17 лет «привозили» своим европейским сверстникам по 30 очков в молодежной Евролиге). Отсюда вывод – надо менять модель развития баскетбола в России с использованием супер современных систем подготовки спортсменов (это и есть инновационная модель). Базой для развития должна быть сильная студенческая баскетбольная лига с выходом на детские спортивные школы. Этим и займемся, если реализуем сделку.

В выходные я направил акционерам «Нью Джерси» встречное предложение по вхождению в проект с учетом российских интересов:
1. Коммерческие условия:
– «ОНЭКСИМ» предоставит кредит на строительство новой арены в Бруклине под обеспечение существенной доли в проекте.
– контрольный пакет команды «Нью Джерси» переходит к группе за символическую цену.
– под эту сделку группа привлечет аналогичный кредит в западных банках (я считаю, если получится, сделка будет просто уникальной!).

2. Качественные условия:
– Россия получит равноправное место в элите мирового баскетбола.
– доступ ко всем современным технологиям и методикам подготовки с возможностью использования их в России.
– стажировки ведущих российских тренеров и менеджеров в НБА.
– возможность посылать лучших студентов в лагеря подготовки НБА.

Для нашей группы ОНЭКСИМ реализация очень доходного бизнес-проекта, вхождение в который стало возможным благодаря мировому кризису (еще никогда в истории иностранцы не владели клубами НБА) станет еще одним направлением развития спортивных интересов наряду с биатлоном, поддержкой детского спорта и спорта высших достижений.

Я думаю, что скептиков будет предостаточно (в том числе лжепатриотов), но тем интереснее будем двигаться вперед.

Всем желаю удачи.

For English readers:

Hello to everyone!
I’ve suddenly realised that I haven’t written anything for a very long time, and for a reason – during the last months there has been a great lot of routine at work, and somehow no interesting occasion would turn up. And now there is one – our group has recently received an offer to participate in a business project of building of a new arena in Brooklyn (New York) and to enter the structure of shareholders of the «New Jersey Nets» basketball team which in 2 years will move to Brooklyn and will be called «Brooklyn Nets».
The most interesting is that I learnt about this project from newspapers, as well as the fact that I actively participate in it! And how much was I surprised when in several days after the publications the shareholders of the team contacted us with a real offer to discuss possible cooperation! As a result of the discussion we received the legal offer from the American shareholders to enter the project.
Our group is undoubtedly interested to participate in such a comprehensive project only in case of use of NBA technologies for the system development of basketball in Russia. The professional league we have, as you may know, cannot earn money independently, and therefore financial well-being and existence of clubs completely depends either on support from governors, or on resources of businessmen sports fans, and any changes in their financial status cause instability in development of the club.
Another problem is the system of training for young sportsmen and their opportunity to get playtime in decent clubs. When you support a professional club, you get a quite natural desire to get a fast result, and fast results can be achieved by inviting foreign players to the team, while your own young players «sit on the bench» for years without enough playtime. (I can declare it with enough responsibly that the Professional Basketball Club CSKA “wasted” some very perspective young children who at the age of 16-17 would show about 30 points each to their European peers at the youth Euroleague). This brings us to a conclusion: it is necessary to change the model of development of basketball in Russia with using super modern systems of sportsmen’ training (this is what the innovative model is about). A strong students’ basketball league in touch with children’s sports schools should be the basis for development. That’s what we are going to do, if we make the deal.
At the week-end I sent a counter offer to the shareholders of “New Jersey” to enter the project taking account of the Russian interests:
1. Commercial terms:
– “ONEXIM” will grant a credit for construction of a new arena in Brooklyn to secure a significant stake in the project.
– The group acquires the controlling stake at “New Jersey” for a token amount of money.
– For this transaction the group will take a similar credit in the western banks (I believe that if we succeed, then this transaction will be simply a unique one!).

2. Qualitative conditions:
– Russia will get an equal place among the elite of world basketball.
– Access to all modern technologies and training techniques with an opportunity of their use in Russia.
– Probation of the leading Russian trainers and managers at the NBA.
– Opportunity to send the best students to the NBA training camps.

For our “ONEXIM” group realisation of a very profitable business project, participation in which became possible thanks to the global crisis (never before have foreigners possess NBA clubs), becomes one more direction of development of sports interests along with biathlon, support of children’s sports and elite sports.

I think that skeptics will be enough (including pseudo-patriots), but that will render our moving forward yet more interesting.

Good luck to everyone.

Sources close to the deal in New York say that within 48 hours, Prokhorov and Bruce Ratner, the current controlling shareholder of the Nets and the arena project, will announce that Prokhorov’s takeover of the club is contingent on local opposition to the arena failing; and to the banks agreeing to lend Prokhorov the money. He and the banks, Ratner too, don’t have much time. A tax exemption will expire for the project if it fails to commence on December 31. How much money Prohkorov has agreed to put up himself, and how it will be secured for repayment, have not been disclosed yet.

Leave a Reply